Een ervaring rijker

Olivier Lanoo werd als laatstejaarsstudent in de rechten vrijwilliger voor JRS Belgium. In maart vertrok hij in het kader van het Erasmusprogramma naar Peru. Hij vertelt wat zijn bezoeken aan het gesloten centrum van Merksplas voor hem hebben betekend.

PNG - 500 kB

Van oktober tot en met februari had ik het genoegen om het team van geaccrediteerde bezoekers voor het ‘Centrum voor Illegalen’ in Merksplas (CIM) te vervoegen. Door mijn uitwisselingssemester is mijn vrijwilligerswerk voor JRS (voorlopig) tot een einde gekomen. Ook al gaat het maar om een relatief korte periode, toch heb ik het gevoel dat mijn ervaringen in het CIM een grote impact hebben gehad op mijzelf.

De talloze gesprekken die ik in het centrum heb gevoerd, hebben mijn gezichtsveld verruimd. Hoewel ik altijd al met een open blik naar migratie- en asielstromen heb gekeken, ben ik mij nu meer bewust van mijn eigen vooroordelen. Ik hoor iedereen altijd zeggen dat praten de beste manier is om vooroordelen en stigmatisering weg te nemen, maar nu pas begrijp ik écht het belang van communicatie in een multiculturele samenleving.

De bijzonder complexe situatie van een gesloten centrum is een harde leerschool. Het leed dat je bij gedetineerden elke week ziet toenemen, laat zijn sporen na. Net als mijn eigen machteloosheid om hier iets aan te doen. De empathie die sommige mensen in mij naar boven brachten, had ik nooit eerder gevoeld. Ook op juridisch niveau heb ik veel bijgeleerd. Deze ervaring kan mij dan ook hopelijk extra sturing geven wanneer ik binnenkort het werkveld inga.

Een geaccrediteerd bezoeker in een gesloten centrum zijn kan ook heel eenzaam werk zijn. ‘Harde resultaten’ van je werk zijn er niet, wat het soms erg demotiverend kan maken. De ervaring en het gezelschap van mijn collega’s in Merksplas, Pieter-Paul, Chris en Eddy, was hierbij een grote steun.

Tot slot ben ik erg dankbaar voor de kans die JRS Belgium en Vluchtelingenwerk Vlaanderen mij hebben gegeven en voor de ervaring die ik heb kunnen opdoen.

Olivier Lanoo