Het einde van de opsluiting van kinderen in 2019

De eerste maanden van 2019 startten we met slechts één bezoeker en gaven we voorrang aan de families die op dat moment nog werden vastgehouden in de gesloten gezinswoningen (family units) in Steenokkerzeel. Naast de opsluiting op zich vormde de nabijheid van de luchthaven – minder dan 200 meter van de landingsbaan – een extra stressfactor. Op geregelde tijdstippen moest tijdens onze bezoeken het gesprek worden stilgelegd omwille van het lawaai van de vliegtuigen. Gezinnen werden tevens permanent bewaakt: er was altijd meer dan één bewaker aanwezig.

De ‘woningen’ werden in april als gevolg van een arrest van de Raad van State gesloten.

JPEG - 7.7 MB

De bezoeken aan de families in de gesloten family units waren heel confronterend. De kinderen, zelfs de allerkleinsten, waren zich heel erg bewust van het feit dat ze opgesloten waren. Ze stelden zich veel vragen waarom ze plots niet meer naar school mochten, niet meer met hun vriendjes konden spelen. Ouders vertelden ons dat hun kinderen te kampen hadden met slaap- eet- en gedragsproblemen die hen voor de opsluiting helemaal vreemd waren. De zorgen van de kinderen hadden hun weerslag op het mentale welbevinden van de ouders. Bij elk bezoek viel het op hoe moedelozer en kwetsbaarder de mensen werden. Opsluiting heeft vanaf het eerste moment een zeer nefaste invloed op de mentale én fysieke gezondheid van kinderen en hun ouders.

In cijfers: voor de periode augustus 2018 – april 2019
Aantal opgesloten gezinnen: 9
Aantal opgesloten kinderen: 20 waarvan 11 jonger dan 8 jaar
Gezinnen begeleid door JRS Belgium: 7

Dit artikel is onderdeel van het jaarverslag van JRS Belgium. U vindt hier het overzicht.